细心的读者会注意到,近来由于3D打印技术的应用日益广泛,出现了很多为肢残人士设计假手,这些假手往往使用家用的3D打印机就能制造出来,成本低廉,性能也很不错。不过,使用3D打印的假腿可能就没那么多了,主要是因为假腿在使用中往往要承担负重的功能,要求更高,开发的难度也就相应的提升了。

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不过,美国旧金山一家名为LIM Innovations的公司已经在这个方向上努力了很长时间,与3D打印的假手不同,开发的过程十分缓慢而昂贵。

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主要的问题在于如何将这些假肢安装到肢体上。多年来,这些假体主要是连接到一个定制的接受腔(Sockets)里,这个接受腔是以人的肢体为模具制造的。为了能够正好安装到人的肢体上,每个接受腔必须手工制作,这往往要花上几个星期。总而言之,这个制造过程既费时又费力,却又不能保证完美的效果。 

如今,LIM Innovations已经开发出快速、简单和相对实惠的方法来定制和生产这些接受腔,制造出的接受腔不仅很舒适,而且质量也很高。LIM公司称之为Infinite接受腔。这些Infinite接受腔在24小时之内就能做到与用户的完美匹配。据说,用户全天佩戴着都不会感到不舒服。

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那么,秘诀在哪里呢?据了解,老式的接受腔是由单块塑料制成,而LIM的Infinite这是由多个部件结合而成,可以根据用户的不同需求进行调整,以达到最舒适的状态。它有4个热塑性碳纤维支柱连接到膝关节处。在接受腔的顶部,这四个支柱共同装在一个软泡沫垫上,垫子外面有一个可调节松紧的带子。LIM还设计制作了一个单独的部件以适应用户的臀部,形成一个座,它有助于承受身体的重量。 

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而这种多部件、高度可调的设计基本上是3D打印的。为了实现最高水平的定制化,LIM公司在试戴过程更使用了3D扫描技术,而非原有的手工测量的方法。这个数据随后被用于生成可3D打印的文件。不过还有些部件是使用塑料材料快速规模制造出来的。 

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3D打印技术是实现这种可调节的实用假肢的关键。“截肢者的残肢是不断变化的,接受腔的相应调整对于患者和假肢都有好处。”据该公司介绍,截肢者残肢的体积平均每天有5%的变化幅度,理论上说,要做到残肢和接受腔的完全匹配是很复杂的。3D打印,由于其能够快速、经济地制造出小巧、独特的部件,成为这一难题的最佳解决方案。

不过这种3D打印的接受腔还没有真正上市,LIM Innovations在寻找临床合作伙伴。开发团队希望,该产品的出现能够使他们真正解决假肢世界最后一个紧迫的问题。

文章来源:互联网采集

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