当历数那些高强度或者耐久的材料时,您可能不会首先想到塑料盒玻璃。但是,当这两样被放在一起时,就变成了最强、最韧的材料——玻璃纤维,在我们的房屋、汽车、轮船,甚至是飞机关键部分都能够看到它。除了强度高之外,玻璃纤维还非常轻巧有弹性——难怪制造商们都这么喜欢它。

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不过,直到最近,玻璃纤维都不是我们看到的诸多3D打印材料的一种——在很长一段时间里,3D打印机无法打印复合材料。如今,这一情况随着Impossible Objects和MarkForged公司出现在市场上而有所改变。MarkForged的Mark One 3D打印机于2014年发布,作为世界上第一款可以打印碳纤维的3D打印机引起了很大的轰动,而实际上,它还能够打印其它超强材料,比如芳纶、玻璃纤维。

就在上个月,MarkForged发布了其第二代更快、更强、更好的复合材料3D打印机,Mark Two,并于2月底正式发货。正所谓一朝天子一朝臣,新的3D打印机往往伴随着新材料。2016年3月18日,MarkForged宣布,他们已经开发出一种新的玻璃纤维——高强度高温(HSHT)玻璃纤维。它的热变形点高达140°C,比Markforged标准的玻璃纤维材料高出30%。

超高的耐热性使得HSHT玻璃纤维非常适宜于那些所谓的“罩子下(under hood)”应用,比如汽车的引擎盖下往往温度比较高,这就需要那种既耐热又轻量化的。在过去制造这种部件往往既麻烦又昂贵。

实际上,MarkForged公司的工业级台式3D打印机Mark One和Mark Two早就已经因此能够打印高质量的最终部件(不仅仅是原型)的能力而受到称赞,这次该公司新推出的新型材料,由于其拥有“罩子下”部件所需要的所有性能,而且成本更低,肯定能够吸引更多的目光。

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据Markforged公司称,HSHT玻璃纤维只是该公司计划在今年发布的诸多改进和新型材料的第一种。

“2016是Markforged的材料年。”该公司CEO Greg Mark说,“整个2016年您将会看到多种更强、更先进材料的发布。这些新材料将进一步扩大我们3D打印机的应用范围。”

目前HSHT玻璃纤维3D打印材料已经被包含在了Mark Two的企业套件中,该套件售价13499美元,也该公司诸多产品中最昂贵和性能最高的3D打印机套件。其它标准版的Mark Two售价5499美元,包括尼龙、玻璃纤维和碳纤维材料,而8799美元的专业版还包括芳纶。

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文章来源:互联网采集

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