惠普公司(HP Inc)号称要把一个开放平台的时代带给3D打印。这家世界上最大的2D打印机销售商已经确认将会在今年秋天的时候带着它自己研发的多射流熔融(MJF)技术进军3D打印市场;尽管这家公司在几年前就号称要来,但是这一次,惠普好像是认真的。

“我们真的相信这个技术(指MJF),我们有一些令人难以置信的颠覆…,将从根本上改变这个行业。”惠普公司首席技术官Shane Wall称。

尽管“颠覆”这个词已经被很多人用烂了,但是实际上很多业内人士还真的希望惠普能够将一些不一样的东西带过来。

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这位惠普公司首席技术官声称,3D打印并不是新技术,但是一直以来有四样东西阻碍了它的增长——速度、价格、零件质量和行业的封闭性。Wall称惠普的打印机将打破这些限制,它的打印速度将是现有速度的10到100倍,而且价格仅有现有商业3D打印机的20%左右。

除此之外,MJF还有其它的优势,这种技术基本上是在体素的基础上进行打印,所谓的体素,可以简单地认为是一种三维形式的像素。

“我们可以改变每个体素的特征:颜色、硬度、弹性、透明性,甚至可以打印电子器件。”

而对于阻碍3D打印的第四个因素——行业的封闭性,HP公司的应对政策是——一个开放的平台。这一论调似乎与有些人的印象大相径庭,要知道,正是惠普等公司构筑了当前2D打印市场上专有耗材的商业模式。

“我们仍然会有自己的耗材或者相关产品,但是我们的模式将有所不同——我们将开放平台,这样人们可以让其它供应商进来。这些供应商可以通过一个SDK访问我们的API,这个SDK甚至允许他们对打印机本身进行编程,我们会让人们来做一些非常具有颠覆性的新材料,这些材料是他们以前无法做到的。”

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“你们将看到一个非常不同的惠普,我们正在改变游戏 规则。”Wall补充说。

咨询机构Context的全球研究分析副总裁Chris Connery同意开放的模式是一条出路。“任何将3D打印机市场推离剃须刀和刀片这样的2D打印模式的行为都将有利于3D打印技术的普及。总体来说,一致的看法是材料和材料科学将在未来的增材制造领域发挥重要的作用,如果3D打印机厂商能够给予材料科学家们更大的空间,这将为工程师(或者客户们)找到新方法利用3D打印技术打开大门。”他说。

严格意义上说,惠普公司应该早就是3D打印的玩家之一了。2013年的时候,惠普女王Meg Whitman就公开宣称他们将在2014年年中推出产品。

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MJF技术有望同一些可以打印的热塑性材料一起推出,而其它更专业应用的供应商预计将覆盖惠普公司的市场空白。惠普目前将主要致力于一些特定的行业,包括小批量制造、零售和汽车行业——未来可能还包括医疗。

“我们不会在当下进入医疗领域,因为这里有很多法规之类的东西,但是我们认为可以跟其中的一些合作伙伴进行合作。”Wall说。

到目前为止,3D打印最“热”的还是金属3D打印,Context称,“主要是那些100万美元以上的机器”,但是2015年专业级3D打印领域的总体销售有点不尽如人意。这主要是因为“2013/14年过渡炒作之后的回归,以及市场预期惠普会进入,以及佳能、理光和其他人也有可能在2017年进入。”Connery说。

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文章来源:互联网采集

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