近年来,3D打印技术已经改变了制造业的面貌,这导致一些人把这一技术称为第三次工业革命的标志。消费级打印机能够打印雕刻品,小配件,甚至是枪支的零件。同时,工业级机器可以制造出像无人驾驶飞机那样复杂的物体。

但所有的打印都需要线材,这对于3D打印机来说是“墨水”,而大部分的线材是用塑料做的,恰好这世界充满了垃圾。考虑到这一点,一个总部位于阿姆斯特丹的公司Reflow推出了Kickstarter运动,旨在利用发展中国家的拾荒者收集的垃圾来开发3D打印线材。

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当创始人Jasper Middendorp去年走访肯尼亚内罗毕的回收中心时,他目睹了那个国家的垃圾收集、贸易和回收系统如何工作。“拾荒者每天收集数公斤塑料,并得到非常少的钱,”他告诉Digital Trends。“他们可能会收入每公斤10-15美分,对许多人来说,这是他们唯一的收入来源。另一方面,一公斤的线材的价格大约为30美元。这之间有一个巨大的差距。”

正好,英国慈善机构techfortrade开发了一个开源的挤出机,能通过再生塑料制作线材。Middendorp决心要用3D打印来造福社会,他和他Reflow的团队与techfortrade以及发展中国家的地方组织(包括坦桑尼亚首都达累斯萨拉姆的SticLab,肯尼亚首都内罗毕的AB3D)共同合作开发出了一种使用废料的3D打印机。

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Reflow的社会经济目标是双重的:通过建立再生塑料市场支持废物收集,此外建立一些基础设施使得人们可以利用3D打印更加自给自足。为此,该公司已承诺将其利润的25%投入到当地的生产计划中去。他们的第一个生产工厂建于坦桑尼亚的达累斯萨拉姆。

“令人兴奋的是该技术对于这些国家的冲击。”米登多普说。“想象一下,如果他们能从依赖进口发展到强大的地方经济,能够在当地供应给人们实际需要的产品。想象一下这对于交通运输将带来多大帮助,比如内罗毕,在那里你可能遭遇堵车几个小时动不了。”

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由于来自再生塑料的线材质量低于原始线材,Reflow的线材是专为家庭使用的,尽管 Middendorp同样看到了大学生群体和艺术项目的应用。事实上, Reflow已经与一些艺术家和设计师合作,为想要支持这一运动但不需要线材的人们提供了奖励。特殊奖励包括3D打印的包豪斯象棋,口袋妖怪雕像,以及隐形战斗机的模型。

Middendorp承认他和他的团队前方面临着障碍。首先,随着垃圾量的增加,Reflow和它的合作团体将不得不扩大其收集,再利用以及分配业务。另外,该公司还没有完全掌握消费级线材所需要的质量稳定性,并且物流问题也需要解决。

尽管如此,Reflow把他们的资金很大一部分用于探索和解决这些问题,希望通过Kickstarter的运动解决它们。“我们会在发展中国家推行Kickstarter运动以持续发展3D打印,”他说。Middendorp认为他的公司可以克服低油和塑料价格问题,这两点已经让一些回收公司破产。如果一切顺利, Reflow的目的是在2017年初交付他们的第一个订单。

文章来源:互联网采集

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