自2014年以来,航空制造巨头在3D打印技术的应用方面就表现出了加速的趋势。当时该公司在其A350客机上安装了一个3D打印的钛金属客舱支架,并将这首个3D打印的备件用在了加拿大越洋航空(Air Transnat)的一架飞机上。自那时以来,关于空客集团应用3D打印技术的各种新闻就层出不穷,3D资源巴也报道了很多,比如在一周前,该公司就申请了一项可以3D打印整个飞机机身的技术专利。如今,仅仅一周之后,空客又披露了一条与3D打印有关的新闻。

日前,在德国Innovation Days 2016活动中,空客公司负责新兴科技和概念的负责人Peter Sander透露,该公司已经设计、制造,甚至成功测试了一架完全3D打印而成的无人机(UAV)。

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Peter Sander与Thor无人机的3D 打印部件

据了解,这架3D打印的无人机被命名为Thor,即Test of High-tech Objectives in Reality(高科技对象的现实测试)的首字母缩写。Sander称,这架无人机将作为空气动力研究的高风险测试平台,并以此来进一步验证这架3D打印的概念无人机的可行性。Thor无人机由大约50件3D打印的部件组成,简单地说,除了两部电动马达和远程控制系统,这架无人机的所有部件都是3D打印的。而且未来空客还会根据实验测试结果持续对其进行快速迭代开发。由于得益于3D打印技术,这种迭代的速度往往以天计,而不是以前的要花上几个月的时间。

据悉,空客开发人员对这架无人机的首次测试是在去年11月,该飞机连续飞行了40公里,从汉堡飞回了他们在德国Stade的工厂。除了此次成功的试飞之外,空客还为这架无人机在整个2016年规划了18项实验任务。

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这架Thor无人机机身重量约为25公斤,机身长约4米,翼展也有大约4米。而且这项开发计划是由空客多个部门协作完成的,比如空客防务与太空(Airbus Defense & Space)公司和空客直升机(Airbus Helicopters)公司都有参与。此外,Thor的制造成本估计在2万欧元左右,对于像这样的飞行测试平台来说已经很便宜了。

据了解,这架3D打印无人机将会参加6月1日—4日在柏林博览中心机场举办的ILA柏林航展。

文章来源:互联网采集

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