随着越来越多的企业开始将3D打印技术用于各种应用,诸多新的需求也应运而生。比如很多用于传统部件的工具、胶粘剂、涂料和其他材料就不一定完全适用于3D打印的部件了。为此,来自德国的应用化学巨头汉高(Henkel)公司开始开发专门针对3D打印应用的粘合剂解决方案,从而使3D打印技术对于工业用户来说更具吸引力。

众所周知,汉高公司位列全球500强,拥有多个知名品牌,在世界各地拥有5万名员工。该公司的业务主要分为三大块:洗涤剂及家用护理、化妆品/美容用品以及工业领域的粘合剂技术。

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不过,该公司据称一直关注着3D打印市场的成长。该公司称最令他们惊讶的是2015年大约有70%的3D打印机被售卖给了消费者这一事实。“这些都是功能相对有限的小型、低成本3D打印机。”他们说。尽管从销售金额来看,工业级3D打印机仍然占据大部分市场份额。汉高公司认为只有找到一种新方法大规模地将 3D打印机引入价值链,才能够真正推动3D打印技术的普及。

因此,汉高转向自己专长的胶粘剂、密封剂和功能性涂料领域,目前该公司正在努力开发“先进材料解决方案,使得3D打印技术可以用来创建功能性原型,从而帮助该技术在制造领域的工业化”,他们说。尤其是,他们正专注于建筑、家居和汽车行业3D打印部件对于胶粘剂的需求,并且已经开始跟这一领域的商业伙伴网络以及初创公司展开了合作。

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实际上,该公司已经在这方面获得了显著进展。汉高的几种胶粘剂解决方案已经在涉及到3D打印的建筑中得到使用,比如在阿姆斯特丹的“Europe Building”——这是荷兰的欧盟轮值主席国总部,并会在荷兰的欧盟轮值主席国任期结束时拆除,其部分结构就是3D打印的。据天工社了解,这个临时会议中心汇集了多家技术和设计公司的共同努力。在这中间汉高与著名建筑设计事务所DUS Architects合作,提供了热熔胶粘剂配方以创建这栋建筑令人印象深刻的外立面。

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除此之外,该公司的胶粘剂解决方案在其它领域的3D打印应用中也得到了使用。比如有几个家具行业的合作伙伴公司透露,他们已经在用汉高的热熔胶粘剂来创建工业级3D打印原型。另外,其整个第一代的3D打印家具——包括凳子、椅子和灯罩等——都是使用汉高定制化的胶粘剂解决方案组装的。

不过,汉高最为骄傲的也许是他们在汽车行业里的成就。在海德堡能力中心,为其专门针对汽车行业的海德堡技术中心已经在利用其UV固化胶粘剂为多家国际 车商开发复杂的3D打印部件。尤其是,他们正在使用胶粘剂组装可以用各种方式进行测试的功能原型。“在从草图开始实现汽车概念的过程中,UV固化粘合剂可以使用不同材料进行3D打印。”他们说。

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更加重要的是,这些最初的应用显示汉高的胶粘剂用在汽车原型装备上时能够节省大量的时间——这使工程师能够进行快速测试和完善新的设计。该公司表示:“这让原型在可以小时或几天内交付,"。

但是,汉高仍然期待着未来——那个时候,越来越多的最终部件将用新材料3D打印而成——这将需要新的胶粘剂。“汉高正在发展胶粘剂的解决方案,可使3D打印技术支持更多的新材料、具有突破性的表面效果,以及更短的生产周期等。”该公司说,“这些创新将为3D打印技术更紧密地 融入汽车制造过程铺平道路。”

这一切表明了,单独的3D打印创新并不足以推动一场革命。只有整个生产过程和所有相关配套都与3D打印相适应才有可能,而汉高正在朝这个方向努力。

文章来源:互联网采集

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