众所周知,DNA是生物信息储存的“蓝图”。我们期待在未来,科学家们能克隆出像剑齿虎这样的已经灭绝的动物。但是目前,科学家们还不能实现这一期望,打造现实版侏罗纪公园还有很长一段路要走。Burke自然历史和文化博物馆想出了一个与之相似的办法,那就是通过3D打印猛犸象的骨骼作为新的展品来打破传统博物馆的分界线。

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正如你可能知道的,猛犸象是一个雄伟的动物,长达13英尺,体重达18000至22000磅。生活在约500万年前的非洲、欧洲、亚洲和北美洲。和很难找到完整的恐龙骨架一样,古生物学家很少能找到完整的猛犸象骨架。比如在Burke博物馆里的猛犸象骨架,其完整度仅有百分之二十。因此,Burke博物馆的工作人员到华盛顿大学,寻求熟练掌握3D打印技术的工程专业学生的帮助。3D扫描不仅可以使打印猛犸象缺失的骨骼和不完整的化石的复制品成为可能,也能为猛犸象的解剖结构提供有价值的信息。

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为了这个项目,华盛顿大学工程专业的学生们和Burke博物馆的工作人员将会使用一个在Richland附近发现的、巨大的哥伦比亚猛犸象骨架。不过Burke博物馆仅拥有猛犸象的下颚骨,肢体骨和部分颅骨,所以博物馆想制作出缺失部分的复制品。要做到这一点,他们需要对博物馆收藏中的同一类的猛犸象骨骼进行扫描。目前他们已经制作出这些骨骼的镜像复制品。

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华盛顿大学的工程学院和Burke博物馆的工作人员合作,制订了一个长期的3D打印VIP项目。该专业的本科生和研究生将共同在此项目中合作,学习增材制造技术以用于博物馆藏品的管理与展览。

一个大一点的骨骼也许需要五个小时来扫描,然后研究人员需要将它们3D打印出来。对于大型的骨骼,学生们使用一种名为Big Blue的大型3D打印机来打印,其打印体积可达1.5立方米。

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Burke博物馆将和华盛顿大学的工程学院在未来将持续合作,直到猛犸象的骨骼能够被永久的展示出来。

在未来,对于为了在新的领域取得成果而合作的独立机构来说,3D打印是一个令人惊喜的机会。

文章来源:互联网采集

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