2016年7月29日,美国海军航空系统司令部(NAVAIR)成功完成了对3D打印关键飞机部件进行的首次飞行示范。执行此次飞行示范任务的是美军的一架MV-22B鱼鹰飞机,这架飞机的发动机舱上使用了3D打印的钛金属连杆和管接头组件。这套连杆和管接头组件是确保将一个V-22发动机舱固定到主翼结构上的四套部件之一,而且仍将留在这架飞机上以便于继续评估。此次飞行是在V-22标准的飞行性能范围内进行的。

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“这次飞行很顺利。我根本感觉不出飞机上有什么不同。”MV-22项目官员Travis Stephenson少校说,他是此次飞行的驾驶员。此次测试中使用的钛金属连杆和管接头组件是在新泽西州Lakehurst的美国海军空中作战中心飞机分部打印的。在这次飞行之前,由Lakehurst和宾州应用研究实验室打造的多个V-22组件已经在Patuxent River进行了测试以验证其性能。

“今天进行的飞行时我们朝着随时随地使用增材制造技术迈出的第一步。它将彻底改变我们修复飞机的方式并能发展出新的能力。”增材制造集成产品团队负责人Liz McMichael说:“在过去的18个月里,我们已经开始研究如何安全地使用增材制造技术。未来我们还将继续使用V-22,从此次飞行示范开始,逐步形成正式的配置变化,使这些部件可以用在任何V-22飞机上。”

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航空机械师Cody Schwarz正在将3D打印的连杆与管接头组件安装到飞机发动机舱上

据称,美国海军航空兵从上世纪90年代初就已经将3D打用作一种原型工具,而在近几年已经开始用该技术打印非飞行关键零件和工具。

而这次的飞行测试是美国海军首次在对飞机飞行安全至关重要的使用3D打印的部件。

美国海军官员设想未来所有的部件都可以由舰队上的人员和行业合作伙伴在全球按需制造——这一切完全数字化,而无须下单订购、存储和运输部件。这次的飞行是实现这一愿景的重要一步。

包括V-22连杆和管接头组件在内,McMichael和她的团队已经确定了在下一年为三个美国海军陆战队直升机平台——V-22、H-1和CH-53 K——打造和测试另外6个关键部件的计划,其中三个部件使用钛金属材料,而其它三个将使用不锈钢。

文章来源:互联网采集

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