两周前,新加坡Gilmour航天技术(Gilmour Space Technologies)公司在澳大利亚成功地发射了自制的火箭,这次发射的火箭实现了两个第一。

这是第一家能实现该壮举的新加坡公司。该火箭也被认为是在世界上首次使用两种材料相结合3D打印而成的燃料。该公司称之为“秘密武器”,并且能大大降低火箭的发射成本。 据了解,这一重大突破的背后是一支由工程师和前银行家组成的七人研究团队。Gilmour航天技术公司的办公室位于Somapah 路的新加坡科技设计大学(SUTD)校内。该团队设计了一个3D打印机,不过目前还是一台原型机并且正在为其申请专利。

1618365667-bb2ba3ffb80f448.jpg-插件-世界首次使用3D打印燃料的火箭在澳大利亚成功发射

“如今我们可以使用双材料的3D打印机,但是它们的规格太小以至于可供选择的材料非常有限,”Michelle Gilmour夫人说。她与他的丈夫Adam四年前在澳大利亚共同创立了该公司。

“我们的专有火箭燃料不能用现有的3D打印机打印出来。”这位现年42岁、2009年加入新加坡籍的女企业家说。

1618365667-07e9ccc59a7a132.jpg-插件-世界首次使用3D打印燃料的火箭在澳大利亚成功发射

该初创公司是新加坡国家增材制造创新集群的受益者,这个创新集群是新加坡标准、生产力与创新局和国家研究基金会于2015年9月创办的,主要目的是帮助企业开发3D打印技术。目前,这家公司已经通过SUTD获得了总数超过“六位数”的资金。

1618365667-5c95f93e0c8f682.jpg-插件-世界首次使用3D打印燃料的火箭在澳大利亚成功发射

目前,Gilmour航天技术公司正着手打造一台更具商业价值的3D打印机,目的是为了在接下来的18个月内提供更多的火箭来搭载诸如人造卫星等低载荷的航天器进行亚轨道实验。该公司计划将价格控制在75万美元(约100万新元)左右,而不是如今的的100万美元甚至更多。

除此之外,他们也正在计划生产更大的,能够运载轨道卫星的火箭。该火箭的每一次发射价格将控制在500万美元左右,而不是现在的1500万美元。Gilmour航天技术正在寻求风险投资来实行该计划。

1618365667-21b1f2d69484e87.jpg-插件-世界首次使用3D打印燃料的火箭在澳大利亚成功发射

Michelle Gilmour和Adam夫妇在新加坡生活了超过20年。迄今为止,他们已经在这项业务上投入了超过200万美元,都是他们的自有资金。两年前他们退出了银行业,专注于提供火箭发射服务。他们认为这将使公司扭亏为盈。

1618365667-7576840e62325c3.jpg-插件-世界首次使用3D打印燃料的火箭在澳大利亚成功发射

“我们认为,航天工业正在经历一个复兴。人类正在将太空卫星用于越来越多的用途,如地球观测、全球通信系统、小行星采矿等。”Michelle Gilmour说。Gilmour公司在澳大利亚通过全资子公司来制造火箭。除此之外,在澳大利亚也有发射基地,并正在美国与美国宇航局(NASA)、肯尼迪航天中心在更多的发射场地上合作。两个星期前,它从澳大利亚的昆士兰发射了第一枚试验火箭。这枚3.6米长的火箭成功上升了约5千米,发射成功,证明了其3D打印燃料技术的可行性。

“SUTD是我们获得这一成功的关键,他们从许多方面参与了我们的业务。”Gilmour说,并补充称她公司里的研究人员和工程师都是SUTD的毕业生。她承认,新加坡并不是开展太空业务通常要考虑的地方,但她指出:“政府正在将太空作为一个新兴的商业领域,这非常鼓舞人心。”

文章来源:互联网采集

发表评论

后才能评论